Pioneers of the Picket Line: The History of Women in the Labour Movement

///Pioneers of the Picket Line: The History of Women in the Labour Movement
Pioneers of the Picket Line: The History of Women in the Labour Movement 2017-10-02T20:13:08+00:00

May 2014

Walk Leader: Melanie Leavitt
Text by: Tristan Bougie
Photographs by: Tristan Bougie

We ended our walk in front of a former garment factory. One of the participants informed me that her mother, as an immigrant to Canada, had worked there for years. She later emailed me to share the story of her mother’s experience and to thank me for providing her with a greater understanding of the history of that industry, along with the stories and struggles of the thousands of women who, just like her mother, had worked in that same industry. She also asked for ways that she could help improve the current situation for other immigrant and women workers who continue to be exploited. Two other participants emailed me to tell me that they’ve walked that street hundreds of times, and that now they will always look at it differently, with a new understanding and appreciation of what happened there.

Notre promenade s’est terminée devant la façade d’une ancienne usine de vêtements. Une des participantes m’a alors informée que sa mère, nouvellement arrivée au Canada, y avait travaillé pendant des années. Par la suite, elle m’a envoyé un courriel pour me faire part de l’expérience vécue par sa mère et pour me remercier de lui avoir permis de mieux comprendre l’histoire de cette industrie, ainsi que les expériences et les luttes par lesquelles étaient passées des milliers de femmes qui, comme sa mère, avaient travaillé dans la même industrie. Elle a aussi voulu savoir de quelle façon elle pouvait aider à améliorer les conditions de vie actuelles d’autres immigrants et de travailleuses qui continuent à être exploités. Deux autres participants m’ont aussi transmis un courriel pour me dire qu’ils avaient arpenté cette rue des centaines de fois et, qu’à la lumière des choses qu’ils ont apprises, ils ne la verront plus jamais de la même façon.