Celebrating Jane's Centenary in Buenos Aires

Carolina Huffmann, March 2, 2017

Author: Carolina Huffmann

I have been organizing Jane's Walks in Buenos Aires since 2012. Each year, we plan walks along different routes. The goal is to make Jane Jacobs's legacy known and present in Buenos Aires. Jacobs would have been 100 years old in 2016, and I wanted to mark the year of her centenary. To keep the celebration going throughout the year, I decided to curate a series of different events that would celebrate her legacy through different experiences. I approached the Museum of Architecture to form a partnership. As an architect, I felt it was important that Jacobs, an activist who helped transform our understanding of cities and shape the way we perceive them today, be recognized by the institution that represents our community of architects and urban planners.

IMG_4409 copy.JPGCelebrating Jane's Centenary - Buenos Aires Walk. By Pablo Roberto Casais.

The centenary was celebrated with one event per month. In May, we introduced Jane Jacobs’ story and legacy with a screening of the documentary "Urbanized."  Along with many other cities worldwide, we also held a Jane's Walk on the weekend of her birthday, which ended with a collective planting in a park. In the months that followed we continued with different activities: We held a reading and debate meeting about the first part of Death and Life of Great American Cities (on life and security on the sidewalks), and another on the second part (on diversity in cities); we visited a once-neglected space, previously a train yard, that has been reclaimed and is now home to a mutual association and organic market, changes which have had a positive urban and social impact; and we held an urban photography walk, to portray the city as Jane might have seen it. Finally, a photo contest and a collective photographic exhibition in the Museum of Architecture brought this great year to a close.

IMG_4438 copy.JPGWalk Leader Carolina Huffmann presenting Jane's legacy, public space and public life. By Pablo Roberto Casais.

IMG_0538 copy.jpgEl Galpon visit - Starting Point surrounded by organic market, orchards, recovered buildings and trains. By Carolina Huffmann.

To make Jane and her legacy visible is a way to keep the debate and battle for humanized cities alive, and the Centenary gave us a great excuse to do so all year round. To spread activism and active citizenship in Buenos Aires is always the ultimate goal of Jane's Walks.

Carolina Huffmann is an architect and university instructor specializing in urban planning, and the founder of Urbanismo Vivo.

 


 

Organizo las caminatas de Jane Jacobs en Buenos Aires desde 2012. Todos los años son planteadas con diferentes recorridos. El objetivo es lograr que el legado de Jane Jacobs sea conocido y esté presente en Buenos Aires. En 2016 Jacobs habría cumplido 100 años, y quería conmemorar el año de su centenario. Para mantener la celebración a lo largo del año, organizamos diferentes eventos que celebrarían su legado a través de diferentes experiencias. Me acerqué al Museo de Arquitectura para formar una alianza como curadora del centenario. Como arquitecta, considero que es importante que Jacobs, una activista y autora que ayudó a transformar nuestra comprensión de las ciudades y dar forma a la forma en que las percibimos hoy, sea reconocida por la institución que representa a nuestra comunidad de arquitectos y urbanistas.

IMG_4409 copy.JPGDe Pablo Roberto Casais.

 

Celebramos el centenario con un evento por mes. En mayo, presentamos la historia y el legado de Jane Jacobs con una proyección del documental "Urbanized". Simultáneamente a muchas ciudades del mundo, también realizamos una Jane's Walk el fin de semana de su cumpleaños, que terminó con una plantación colectiva en un parque. En los meses que siguieron seguimos con diferentes actividades: un encuentro de lectura y debate sobre la primera parte de su libro "Muerte y vida de las grandes ciudades" (sobre la vida y la seguridad en las aceras) y otra sobre la segunda parte (la diversidad de las ciudades); visitamos "El Galpon" un centro comunal de abastecimiento, ubicado en ex-terrenos ferroviarios, espacio que ha sido recuperado y donde funciona una asociación mutual, un mercado orgánico y una huerta, cambios que han tenido un impacto urbano y social positivo; realizamos una caminata de fotografía urbana, para retratar la ciudad a través de los ojos y legado de Jane. Por último, un concurso fotográfico y una exposición colectiva fotográfica en el Museo de Arquitectura pusieron fin a este gran año.

IMG_4438 copy.JPG

De Pablo Roberto Casais.

 

IMG_0538 copy.jpg

De Carolina Huffmann.

Hacer que Jane y su legado sean visibles es una manera de mantener vivo el debate y la batalla por las ciudades humanizadas, y el Centenario nos dio una gran excusa para hacerlo durante todo el año. Difundir el activismo y la ciudadanía activa en Buenos Aires es siempre el objetivo final de Jane's Walks.

Carolina Huffmann es arquitecta e docente universitaria especializada en planificación urbana y fundadora de Urbanismo Vivo.

comments powered by Disqus