Familiebedrijven in de Bomenbuurt

///Familiebedrijven in de Bomenbuurt
Familiebedrijven in de Bomenbuurt 2017-10-04T16:32:15+00:00

May 2016

Walk Leader: Christien Stoker
Text by: Christien Stoker
Photographs by: Christien Stoker

De eerste wandeling van ons Jane’s Walk weekend ging langs familiebedrijven in de Bomenbuurt van Den Haag. De Bomenbuurt is een dorpsachtige wijk, met een paar levendige winkelstraten, veel groen en veel voorzieningen. Heel divers ook, jong en oud, student en gepensioneerd woont bij elkaar in de straat. Je kunt de zee soms ruiken, de buurt ligt bijna tegen de duinen aan…

De buurt kent veel familiebedrijven. Vaders en zonen die samen werken in de brillenzaak, vishandel, fotozaak en dierenspeciaalzaak. Ondernemers die de zaak voortzetten die hun grootvader ooit begon. Ze vertellen over hun familiegeschiedenis, over de klantenkring toen en nu. Nog steeds komen er klanten uit die tijd speciaal naar de familiezaken in de Bomenbuurt. Piet Bakker runt al 60 jaar een dierenspeciaalzaak. Hij laat een oorkonde zien uit 1925, van zijn grootvader, die prijzen won voor zijn prachtige kanaries.

De Bomenbuurt is net gerenoveerd, de straten en trottoirs zijn vernieuwd. De straten kregen klinkers wat het gemoedelijke van de buurt versterkt. Groente- en fruitman Jan Otten is erg blij met het ontwerp van de nieuw kiosk die hij gaat betrekken. Nog blijer is hij dat zijn zoon hem opvolgt en dat het familiebedrijf wordt voortgezet.

Niet alle ondernemers zijn blij met de vernieuwing. Sommige zijn klanten kwijt geraakt door de langdurige werkzaamheden aan de straten Anderen vinden dat er meer vuil blijft liggen voor de deur en moeten vaker vegen.


Ine en Wim die meewandelen wonen beide al 40 jaar in de buurt en herinneren zich veel. Ze delen hun verhalen. Zo weet Wim nog dat hij regelmatig met oma naar de bioscoop ging in het West End Theater. Dit oude theater is deels bewaard gebleven, de resten gaan schuil achter de huidige supermarkt. We mogen kijken wat er nog over is van dat oude, beroemde theater. Wim staat weer op de plek waar hij als jongetje van 8 ook regelmatig kwam. We zien een prachtige ruimte met delen van het oude plafond. Met elkaar staan we even te dromen wat we hier kunnen maken voor de buurt, hoe we deze ruimte kunnen herbestemmen. De eerste contacten met de gemeenten hierover zijn gelegd.As city organizer I am leading the first walk of the Jane’s Walk weekend in The Hague.  About eight people from my neighbourhood show up. Since I have a weak spot for stories about the old days, I decided to organize my walk around the family businesses in my neighbourhood. Bits and pieces of their stories already came to me the last few years. My neighbourhood is called the ‘Bomenbuurt’, or the “Neighbourhood of Trees” and here the streets carry the names of trees. It is a diverse – but white! –  and friendly neighbourhood. Students, the elderly and young families with children live in it. There are at least seven family-owned businesses that have been there for more than 60 years. I am curious about how they have survived until now and if they have a successor.

The main two shopping streets host family-owned businesses that sell fruits and vegetables, a fishmonger, a men’s clothing store, an eyeglasses store, a pet shop, a photography store. All of them have great stories to tell. One regaled how they developed film roles for the royal family for many years, on how a butcher in the street would let his prizewinning cows roam the streets, how priceless canaries were sold to famous actors and the prime minister, and how the neighbourhood’s entrepreneurs would celebrate the new year in the local brothel.

The shopping streets recently were renovated. Most shopkeepers are enthusiastic about the redevelopment. One of the shopkeepers is Jan Otten, grandson of Herman Otten, the “King of Bananas” who once ruled the market in The Hague. He proudly showed us the design of his new kiosk. He is also proud that his son works with him and will take over in a short while.

Talking to this merchant makes us understand and appreciate how vital they are to our neighbourhood. Jan has a list of personal codes of his older customers’ banking cards; when they buy his fruits, they give him their card so he can enter the codes. This is all about trust. And trust is vital in our society where anxiety takes over sometimes.

The best kept secret of our neighbourhood are the remains of the artistic ceiling of a grand theater that once was the jewel of Bomenbuurt. Now a supermarket holds that space. I was told that parts of the ceiling are still there and on our tour our group of Jane’s Walkers go to see it. Standing there, one of the participants remembers watching movies here in the afternoon with his grandmother. Famous Dutch comedians and singers performed here in the 1950s and 1960s.

New ideas require old buildings, Jane once said. What can be done with this beautiful, historical space and place? We decide to take that question to the city planning department and discuss it further with the people in our streets.