Lo de la Encarnación / Plaza de la Encarnación

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Lo de la Encarnación / Plaza de la Encarnación 2017-11-29T23:38:17+00:00

May 2014

Walk leader: Francisco Rodríguez Estévez
Text by: Antonio Laguna
Photographs by: Antonio Laguna Aroca and Salas Mendoza Muro

Recorrido especial donde los haya que brindaba la posibilidad de escuchar la historia de la plaza de la Encarnación al mismo tiempo que servía de excusa para conocer a Francisco Rodríguez Estévez, carnicero, placero en activo desde hace más de 50 años y activista de la Encarnación.

A lo largo del paseo Paco puso en pie imágenes del pasado, reconstruyendo sus recuerdos de infancia mediante un riguroso sistema de fichas que nos llevó, número por número, a conocer lo que estuvo y ya no está en un paseo muy emotivo.

Nada más lejos de la realidad sería pensar que se trató de un recorrido nostálgico; en cada imagen se dejaba entrever la actitud contestaria del guía, que con una capacidad asombrosa pasaba de la anécdota a la reivindicación.

Comentarios sobre políticas municipales, incumplimientos normativos, protocolos arqueológicos, desviaciones presupuestarias, expectativas generadas y privatización del espacio público se alternaban sin solución de continuidad con anécdotas sobre incidentes familiares, juegos infantiles o gustos culinarios estrafalarios.

“Tentativa de agotamiento de un lugar parisino” es el título de una novela de George Perec en la que, a modo de ejercicio, enumera sistemáticamente todo aquello que normalmente se ve pero no se percibe de la Place Saint-Sulpice. Un libro que tiene algo de lista de la compra, de enumeración y repetición con el objetivo de que la plaza se nos aparezca atendiendo a los detalles más insignificantes.

El blog de Paco “La Encarnación” tiene algo de este agotamiento de un lugar, de un tema, de repeticiones y de variaciones, de obsesión; la diferencia más notable entre ambos, es que si Perec estuvo tres días sentado en el Café de la Mairie observando Saint-Sulpice para extraer el material de su libro, Paco lleva 68 años tomando nota de todo lo que ocurre en la Encarnación.

This special tour gave us a double opportunity: on one hand we could hear the story of the Plaza de la Encarnación, the geometric centre of the historical centre of the city of Seville, and on the other hand it was a perfect excuse to meet Francisco (Paco) Rodríguez Estévez. Paco has been a butcher and stall-holder of the market located within the core of the plaza for more than 50 years, as well as an urban activist.

Throughout the walk, Paco recalled how the city was during his childhood, describing images and personal notes that helped him remember. He transported us to the city of his past, building by building, recollecting things that will never come back. However, it would be a mistake to think about this walk as a sentimental walk.

This amazing tour guide used many stories to also show us his personal views and experiences of this place, veering from the traditional narrative one would find in guidebooks or newspapers. It was amazing how he could mix a number of personal anecdotes with political criticism in the same sentence! Opinions about urban planning, broken laws, archaeological interventions, embezzlement of funds, budget variations and privatization of the public space were interwoven with anecdotes about family matters, children’s games or strange cooking pleasures.

“Tentative d’épuisement d’un lieu parisien” is the title of a novel written by George Perec in which, as an exercise, he lists all what we can see but we don’t notice about the Place Saint-Sulpice in Paris. It is a book that uses enumeration and repetition in order to reveal the place to the smallest detail. Paco’s blog La Encarnación has a similar quality of investigation of place, this exploration of a theme, repetition and variations as a kind of obsession; the most notable difference between them is that Perec needed three days observing in the Café de la Mairie in Saint-Sulpice to achieve material to his book, and Paco has spent 68 years taking note of everything that happens in Plaza de la Encarnación.